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理系人気のかげりと医学部人気

日本の大学では、大きく文系と理系に分かれています。このような区別は欧米の大学にはなく、このように分けられるようになったのは、戦前の教育制度が起源ではないかと言われています。受験生にとってみれば、志望校を決定するために文系か理系かを定めることは重要です。そして、文系か理系かを分けるのは、入試に数学を必要とするか否かです。理系の入試では、数学の試験でよい点数を取ることが入試を突破するうえで重要な条件になります。

医学部は伝統的に理系の学問に分類されてきました。しかし、実は医学部では工学部や理学部など他の理系学部ほど数学は必要とされません。精神医学のような診療科ではむしろ文学的な素養を必要とします。ところが、高校や塾では、数学ができる受験生に医学部受験を勧めるということが起きており、医学部に進学してから医学を好きになれないと悩む学生を生み出しています。

理系の中で医学部を目指すことになる大きな理由の一つに、医学部以外の理系の学部に進学することの積極的な意味が低下してきたことが挙げられるでしょう。

戦後から経済成長期までは、理工系の学生が日本の製造業を支え、日本経済は成長を遂げました。社会がうまく機能するためには、文系の人間も理系の人間も等しく尊重されなければなりません。しかしながら、日本では、現場の技術者よりも管理運営に関わる文系の立場の方が強い社会になっていると言われています。このような社会のしくみが、理工系人気の低下に影響を与えていると考えられます。

しかし、理工系人気が低下したというだけでは加熱する医学部人気を説明するのには不十分です。近年医学部に人気が集中しているのは、1990年代からの不景気の影響が大きいでしょう。長期的な不景気の影響で、理工系の卒業生は就職難に直面しなければならず、正規社員として就職するのが困難になりました。このような不安定で不確実性の大きな社会になると、若者が大きな夢を抱くということが難しくなり、将来の生活を安定させるために夢は現実的なものに限定されます。そういった状況のなかで職業選択を迫られるになると、医師という仕事が好きではなくとも、医師は非常に有力な選択肢となるのでしょう。

未来の社会を支えるような素晴らしい仕事は、その仕事を愛し、それに打ち込める環境があってこそ生まれると考えられます。そのような仕事を成すことができる若者をたくさん生み出すには、日本社会の現状を変えていかなければならないでしょう。

医師のアルバイト求人を探している人もこうした背景は知っていて損ではないでしょう。

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